ANCIENNE OLYMPIE

Ancienne Olympie est un lieu d’une grande importance historique et idéologique. Pendant l’Antiquité, Olympie était le site du déroulement des Jeux Olympiques. Dans la vallée verte formée par le fleuve Alphée et son affluent, le Kladéos, s’étendait le sanctuaire d’ancienne Olympie, l’un des plus importants dans le monde antique. Grâce à l’excellente situation géographique du sanctuaire, Pindare nomme Olympie le «plus bel endroit» (κάλλιστον τόπον) de la Grèce. Le sanctuaire d’ancienne Olympie est associé à de nombreux mythes différents sur les divinités qui y étaient adorées et les héros qui ont créé les Jeux Olympiques.

Les Jeux Olympiques de l’Antiquité occupaient une place de choix dans la conscience du monde antique et ancienne Olympie, lieu de leur déroulement, était un site géographique de grande importance religieuse et idéologique. L’enceinte sacrée comportait le stade, l’hippodrome, des temples, des installations sportives et des bâtisses pour les pèlerins. Le site le plus important des Jeux était le stade, et le plus important temple était l’autel de Zeus, où se dressait la statue célèbre du dieu. Le sanctuaire d’Olympie était un centre de culte et de sport de tous les Hellènes qui contribua au renforcement de la conscience nationale des Grecs anciens.

Ancienne Olympie, qui conserva un prestige tout particulier tant que les Jeux Olympiques existèrent, était considérée comme l’«omphalos de l’hellénisme» et le plus important centre spirituel, sportif et culturel de l’Antiquité. Après l’interdiction des Jeux, Olympie connut la décadence, suivie de destructions dues à des invasions barbares ou à des fléaux naturels. Elle resta toutefois un point de référence historique et idéologique jusqu’au XIXe siècle, où les fouilles archéologiques mirent au jour les vestiges anciens. Depuis, elle ne cesse d’être un centre d’inspiration, de recherche et de référence pour les archéologues, les chercheurs, les historiens, les visiteurs et les adeptes du Mouvement olympique, pour les simples gens, pour ses habitants actuels et pour tous ceux qui veulent partager son héritage et s’inspirer de son passé. La preuve tangible du lien qui unit le présent à l’ancien passé d’Olympie est la cérémonie actuelle de l’allumage de la flamme olympique et la décision de fonder l’Académie Internationale Olympique sur le site originel des Jeux Olympiques, actes qui contribuent à la préservation de son héritage et de son histoire.