PIERRE DE COUBERTIN

Στη συνείδησή μας το όνομα Pierre de Coubertin είναι συνδεδεμένο με την αναβίωση των Ολυμπιακών Αγώνων. Ο Coubertin, γεννήθηκε στο Παρίσι το 1863. Είχε αριστοκρατικές καταβολές και ιδιαίτερη μόρφωση. Οι πνευματικές του αναζητήσεις έστρεψαν από νωρίς το ενδιαφέρον του στα ζητήματα της εκπαίδευσης και τη σημασία της σωματικής αγωγής για τη διαπαιδαγώγηση των νέων. Το 1892 αναφέρθηκε για πρώτη φορά δημόσια στην ιδέα αναβίωσης των Ολυμπιακών Αγώνων και δύο χρόνια αργότερα, το 1894, παρουσίασε επίσημα τη θέση του σε ένα διευρυμένο ακροατήριο, στο διεθνές αθλητικό συνέδριο της Σορβόννης.

Με την πρότασή του αυτή και τη διεξαγωγή των Αγώνων το 1896, ως επακόλουθο αυτής της πρότασης, ο Coubertin έθεσε τις βάσεις του σύγχρονου Ολυμπιακού Κινήματος και παραμένει πρωτοπόρος, γιατί ήταν αυτός που συνέλαβε την ιδέα της αναβίωσης των Ολυμπιακών Αγώνων σε διεθνές επίπεδο. Ο Coubertin πίστευε στην ανάγκη διεθνοποίησης του αθλητισμού ως μέσο για την παγκόσμια ειρήνη, την προαγωγή της άμιλλας, της δημοκρατίας και της ψυχικής και σωματικής ευρυθμίας. Ο ίδιος αναφερόταν στους Ολυμπιακούς Αγώνες «σαν ένα παιχνίδι που κάθε τέσσερα χρόνια δίνει στην παγκόσμια νεότητα την ευκαιρία για μια χαρούμενη ειρηνική συνάντηση, που βοηθά να απαλειφθούν οι συσσωρευμένες περεξηγήσεις και οι άγριες διαμάχες».

Υπήρξε ο μακροβιότερος πρόεδρος της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής και όλη του τη ζωή και την περιουσία την αφιέρωσε για την ενίσχυση του Ολυμπιακού Κινήματος και την προώθηση των Ολυμπιακών Ιδεών. Πέθανε το 1937 στη Γενεύη αφήνοντας πίσω του την ιστορική και πνευματική κληρονομιά των Αγώνων. Μετά το θάνατό του η καρδιά του μεταφέρθηκε στην αρχαία Ολυμπία και τοποθετήθηκε σε ειδική αναμνηστική στήλη στο Άλσος Coubertin, στις εγκαταστάσεις της Διεθνούς Ολυμπιακής Ακαδημίας. Οι παιδαγωγικές και ιδεολογικές  αντιλήψεις του Coubertin αποτελούν την επιτομή των σύγχρονων Ολυμπιακών Αγώνων και συγκροτούν θεμελιώδη αξιακά προτάγματα, στα οποία αναφέρονται οι διεθνείς Ολυμπιακοί φορείς σε όλο τον κόσμο που προωθούν την Ολυμπιακή Εκπαίδευση των νέων.