L’Académie Internationale Olympique
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Les archives et l’histoire du Comité Olympique Hellénique
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La renaissance olympique

Le rétablissement des Jeux olympiques modernes

Cette étude se penche sur le rapport entre le rétablissement des Jeux olympiques et la manière dont a été formée et définie l'identité culturelle et politique de l'Etat grec moderne. Il s'agit d'une tentative d'éclairer le rôle de la tradition grecque pour le rétablissement des Jeux olympiques - un aspect qui n'avait pas reçu, jusqu'à présent, l'attention qu'il méritait dans la bibliographie internationale. Si nous regardons de près les sources modernes, nous verrons que, loin d'être l'œuvre d'un seul homme, Pierre de Coubertin, le rétablissement des Jeux olympiques a été en fait le résultat de tendances intellectuelles très variées et de facteurs multiples dans différents pays. Cette approche, initiée en Grèce, n'a pas pour but de sous-estimer le rôle joué par Pierre de Coubertin qui, comme le montre la bibliographie, fut le principal initiateur de l'idée de rétablir les Jeux olympiques au cours de la dernière décennie du XIXe siècle.

Les nouveaux éléments visant à compléter les recherches antérieures ont été recueillis grâce à un travail systématique sur les textes et les sources que l'on trouve dans différentes archives en Grèce. La plus grande et la plus importante partie de ces sources provient des archives inédites de Démétrios Vikelas, le premier président du CIO, qui renferment de nombreux textes concernant les deux premières années de fonctionnement du CIO. Par ailleurs, beaucoup d'informations inédites contenues dans les archives du Comité Olympique Hellénique et dans d'autres archives ont également été utilisées pour mettre en exergue des aspects, inconnus jusqu'à présent, des Jeux olympiques d'Athènes 1896.

On trouve des références particulières aux premières tentatives faites en Grèce pour rétablir les Jeux olympiques, les fameuses Olympiades de Zappas, aux idées et aux efforts de William Penny Brookes pour créer un Mouvement olympique en Angleterre grâce au développement physique et intellectuel de la classe ouvrière britannique, et à leur contribution à la création d'une structure appropriée pour que les Jeux puissent avoir un caractère réellement international. Les personnalités de Pierre de Coubertin et de Démétrios Vikelas, la manière dont la Grèce accepta la proposition et le souhait du Congrès fondateur de 1894 que les premiers Jeux olympiques de l'ère moderne aient lieu en Grèce et les efforts déployés par tous les Grecs pour répondre aux exigences d'une telle entreprise, ainsi que l'idée de l'organisation permanente des Jeux en Grèce, sont certains des sujets également présentés dans cette étude.