L’inauguration des installations rénovées de l’Académie Internationale Olympique a eu lieu dimanche 17 octobre, en présence de la Présidente de la République hellénique Katerina Sakellaropoulou.

Le ruban a été coupé par le président du CIO Thomas Bach, accompagné par le président de l’AIO Isidoros Kouvelos, et le président du COH et président des Comités Olympiques Européens, Spyros Capralos.

Les vice-présidents du CIO, Zaiqing Yu, Ser Miang NG, John Coates, Nicole Hoevertsz, les membres du Conseil exécutif du Comité International Olympique, le maire de l’ancienne Olympie, George Georgiopoulos, et de nombreuses autres personnalités de la Famille Olympique et sportive ont assisté à l’événement.

Après la rénovation l’AIO comprend de nouvelles chambres fonctionnelles, de nouveaux restaurants, de nouvelles installations sportives et salles de classe. Le réseau d’eau et d’égouts souterraine et de surface a été remplacé par des installations de traitement biologique. Le changement s’est fait sans aucune intervention sur l’extérieur des installations qui sont restées dans leur forme historique originale.

La présidente de la République hellénique, Katerina Sakellaropoulou, a déclaré entre autres: «Je voudrais exprimer la gratitude de nous tous au président du CIO, Thomas Bach, qui a généreusement répondu à la demande du président de l’AIO, Isidoros Kouvelos, pour financer la rénovation. Construite sur une terre qui marche sur les traces de l’Antiquité, l’Académie Internationale Olympique combine l’élément local avec l’élément mondial et contient l’aspect éducatif des Jeux Olympiques. Je tiens à souhaiter à cette institution internationale, qui achève cette année 60 ans de vie et de fonctionnement, de poursuivre son parcours ascensionnel de manière dynamique et de continuer son grand œuvre.»

Le président du CIO, Thomas Bach, a souligné: «Le fondateur du Comité International Olympique, Pierre de Coubertin, a déclaré que les Jeux olympiques étaient un pèlerinage vers le passé et un acte de foi vers l’avenir. Ces mots acquièrent une signification particulière aujourd’hui, avec l’Académie Internationale Olympique. En termes simples, l’AIO est comme un pont, un lien avec le passé et transmet l’esprit olympique à l’avenir. L’Académie inspirera les nouveaux dirigeants du sport et de la société. L’AIO supporte ainsi notre rôle afin de mettre le sport au service de l’humanité. C’est pourquoi lorsque la proposition de rénover l’Académie m’a été faite, il ne m’a pas fallu une seconde pour l’accepter. Avec cette rénovation, nous redéfinissons la mission de l’Académie et nous donnons un nouvel élan à l’éducation olympique, jetant les bases d’un avenir radieux pour le Mouvement olympique. »

Dans son discours, le Président de l’AIO Isidoros Kouvelos a déclaré: «L’ouverture officielle de nos installations rénovées, est désormais une réalité, répondant à une vision de longue date! La réforme de l’AIO ouvre un nouveau chapitre dans son parcours au Mouvement olympique. Le paysage d’Olympie constitue un point de référence pour l’AIO en tant qu’institution, étant placé dans le contexte contemporain du Mouvement olympique avec une perception claire des racines de l’Olympisme.

Lorsque j’ai conçu pour la première fois l’idée de la réforme de l’AIO, j’étais fortement motivé par la reconnaissance que le monde évolue rapidement et que l’AIO doit suivre le rythme de la réalité contemporaine et progresser! J’ai toujours soutenu que tous les membres et le personnel du CIO et des institutions liées au Mouvement olympique ainsi que les sponsors olympiques doivent vivre cette expérience unique à Olympie.

Et je suis très reconnaissant que dès le premier instant, le président du CIO, Thomas Bach, ait fait confiance à cette vision et a exprimé sa volonté de marcher avec nous en étroite collaboration pour apporter une contribution importante au Mouvement olympique! Ouvrir la voie afin de renforcer le rôle de l’AIO au service de l’humanité; créer les conditions pour que l’AIO reste et évolue en tant qu’institution principale d’éducation olympique dans le monde.»

Le président du COH et membre du CIO, Spyros Capralos, a souligné: «Aujourd’hui on marque l’entrée de l’Académie Internationale Olympique avec un profil nouveau et renouvelé, mais aussi avec une nouvelle dynamique éducative, à une époque où je suis convaincu qu’elle continuera sans entrave, son rôle éducatif, en vue de la diffusion de l’Olympisme et sa promotion internationale.

Je voudrais, une fois de plus, exprimer un chaleureux et grand merci au Comité International Olympique et personnellement au président Thomas Bach pour leur grande contribution à la rénovation des installations que vous verrez.

Enfin, je voudrais souligner que le Comité Olympique Hellénique, propriétaire de ces installations, continuera toujours à aider l’AIO. Le chemin et la responsabilité communs envers l’héritage des Jeux Olympiques anciens et modernes ont toujours été le point culminant de notre relation. Une relation qui a toujours été forte et créative et qui, je l’espère, se poursuivra dans le futur.